Parques Nacionales

Los Parques Nacionales de Costa Rica

La mayoría de los turistas que vienen a Costa Rica visitan al menos un parque nacional mientras están en el país. Y muchos viajan aquí específicamente para visitar los reconocidos parques nacionales de Costa Rica con su rica variedad de diversidad, belleza, y flora y fauna.

Desde climas fríos alpinos hasta bosques tropicales húmedos y cálidos, desde bosques tropicales secos raros hasta arrecifes de coral y parques marinos, desde áreas remotas y silvestres hasta parques nacionales que se pueden ver a una hora de distancia del centro de San José, todo esto abarca las maravillas de la naturaleza. Disponible para ver y experimentar en el sistema de parques nacionales de Costa Rica.

 

Dedicados a la protección de nuestros parques

Cerca del 26 por ciento del territorio de Costa Rica está protegido por el Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC). Establecido en 1998, protege las 11 áreas de conservación en Costa Rica, que incluyen 31 parques nacionales, 34 refugios de vida silvestre, 15 reservas biológicas y forestales, 11 humedales y 33 zonas protegidas. Además, la nación protege el 15.7 por ciento de su territorio marino.

Además, hay docenas de reservas privadas que extienden las áreas protegidas de Costa Rica. Desde parques muy pequeños hasta lugares populares como la Reserva del Bosque Nuboso de Monteverde, las reservas privadas desempeñan un papel esencial en los esfuerzos de conservación de la naturaleza del país.

Horizontes Nature Tours incluye una visita a, al menos, un parque nacional en Costa Rica en todos sus tours ecológicos. Conocen cada rincón del país y los lugares más increíbles.

 

Charlando con los expertos

El guía naturalista de Costa Rica Gustavo Abarca, quien ha guiado viajes con Horizontes Nature Tours durante mas de 30 años, nos da sus recomendaciones para cuatro de sus parques nacionales favoritos de Costa Rica y una reserva privada.

Parque Nacional Corcovado

Ubicación: En la península de Osa en el suroeste de Costa Rica.

Fundación: 24 de octubre de 1975.

Tamaño: 164.33 sq. Mi. (42,560 hectáreas) de tierra y 12.95 millas cuadradas. (3.354 hectáreas) de territorio marino.

Ecosistemas: lagunas poco profundas, pantanos, manglares, ríos, bosques húmedos, bosques nubosos de baja altitud y 28,6 millas (46 km) de playa de arena.

Flora y fauna: 140 tipos de mamíferos, 367 tipos de aves, 117 especies de anfibios y reptiles, 6,000 insectos diferentes, 40 tipos de peces de agua dulce y 500 tipos de árboles.

Consejo importante: Se requiere que todos los visitantes estén acompañados por un guía turístico certificado en todo momento en el parque.

“Corcovado es remoto. Hay lugares donde todavía se pueden encontrar jaguares, dantas y tortugas anidando. Puedes visitar Corcovado llueva o truene. Te sientes como las últimas personas en la Tierra que no tienen nada a tu alrededor, excepto la pura vegetación verde y el océano ”, dice Gustavo. “Para mí, es el mejor parque nacional, pero no es el más accesible universalmente porque es un parque nacional salvaje y remoto. Aún así, tratamos de hacer que el tour a Corcovado sea lo más inclusivo posible para todo tipo de huéspedes.”

“Corcovado está fuera de la rutina, no es un tour tradicional. Siempre es sorprendente. No se puede esperar nada: todo sucede en el “tiempo de la naturaleza”. Cualquier cosa puede suceder. Esa es la belleza de Corcovado”, explica. “Una vez estaba sentado en un tronco esperando a dos fotógrafos que tomaban fotos de lapas rojas, y cuando terminaron y giré la cabeza hacia el otro lado, había un puma a 50 metros de distancia”.

Horizontes Nature Tours visita regularmente el Parque Nacional Corcovado con sus grupos y apoya el turismo rural a través del programa Caminos de Osa. También operan tours en el parque nacional para los cruceros de aventura de National Geographic con Lindblad Expeditions.

Parque Nacional Tortuguero 

Ubicación: En la costa norte del Caribe de Costa Rica.

Fundación: 24 de septiembre de 1970 (y se ha expandido tres veces en 1980, 1995 y 1998).

Tamaño: 297 sq. Mi. (76,937 hectáreas) – de estas, 194.15 sq. mi. (50,284 hectáreas) son de agua dulce/marina y 102.91 sq. mi. (26.653 hectáreas) son de área terrestre.

Ecosistemas: Ríos y canales, lagunas poco profundas, marismas y pantanos, playas de arena y bosques tropicales húmedos y muy húmedos.

Flora y fauna: 734 especies de plantas, 442 tipos de aves, 138 mamíferos, 118 tipos de reptiles, 58 tipos de anfibios, 460 artrópodos.

El Parque Nacional Tortuguero es reconocido internacionalmente por proteger una de las playas de anidación más importantes para las tortugas marinas verdes (Chelonia mydas) en el hemisferio occidental. También es un sitio de anidación importante para las tortuga baula (Dermochelys coriacea), la tortuga carey (Eretmochelys imbricata) y la tortuga boba (Caretta caretta). Gracias al zoólogo de la Universidad de Florida, Dr. Archie Carr, quien fundó la Caribbean Conservation Corporation (CCC) en la década de 1950 para estudiar las tortugas, se creó el Parque Nacional Tortuguero.

Compuesto principalmente por una extensa red de ríos y canales, el acceso al Parque Nacional Tortuguero solo es posible en un bote pequeño o un avión pequeño (a la pista de aterrizaje), lo que hace que el parque sea diferente a cualquier otro. Tortuguero también protege importantes poblaciones de especies en peligro de extinción, como el guacamayo verde y el manatí antillano.

“La experiencia de subirse a un bote para llegar a Tortuguero y ver el parque es inolvidable. Es muy diferente de los otros parques nacionales en Costa Rica. Es como una pequeña versión del Amazonas”, dice Gustavo. “Tortuguero es excelente para los fotógrafos. Puedes ver monos araña, monos aulladores, monos ardilla, oropéndulas anidando, tucanes, serpientes en los árboles, tortugas de río, tortugas marinas, cocodrilos o caimanes, y mucho más.”

Parque Nacional Manuel Antonio

Ubicación: En la costa del Pacífico Central de Costa Rica.

Fundación: 23 de octubre de 1972.

Tamaño: 2.64 sq. Mi. (683 hectáreas) de tierra y 212.36 sq. Mi. (55.000 hectáreas) de territorio marino.

Ecosistemas: Playas, bosques tropicales muy húmedos, estuarios de manglares, ambientes marinos y 12 islas, y una gran laguna.

Flora y fauna: 352 especies de aves, 109 tipos de mamíferos y variada fauna marina, y 346 tipos de plantas.

Consejo importante: El parque está cerrado para los visitantes los lunes. Toda la comida está prohibida en el parque para proteger a los monos que han sido alimentados por turistas durante años. Se permiten botellas de agua rellenables.

Las hermosas playas tropicales y la selva verde esmeralda se unen en un solo lugar en el Parque Nacional Manuel Antonio, lo que resulta en un paraíso natural mágico. No es de extrañar que este sea el parque nacional más visitado de Costa Rica. Manuel Antonio es famoso por sus fáciles oportunidades para ver abundante vida silvestre, como monos cara blanca, monos aulladores, perezosos, mapaches, pumas, tucanes, iguanas y monos ardilla en peligro de extinción (Saimiri oerstedii citrinellus) que son endémicos de la región.

“Manuel Antonio es un buen parque para familias de todas las edades y grupos de estudiantes. Puedes ver animales fácilmente. Tienes la arena blanca con el océano turquesa, las palmeras, los senderos para caminatas excelentes, como en los alrededores de Cathedral Point ”, explica Gustavo. “Manuel Antonio es una excelente excursión de un día por su facilidad y factor de entretenimiento. Y durante la temporada de migración de ballenas (diciembre-marzo y julio-octubre), puedes tomar un tour en catamarán y ver las ballenas jorobadas.”

Parque Nacional Rincón de la Vieja

Ubicación: En el norte del Pacífico, provincia de Guanacaste.

Fundación: 16 de noviembre de 1973.

Tamaño: 54.37 sq. Mi. (14,083 hectáreas)

Ecosistemas: bosque seco tropical, volcanes, aguas termales, bosque lluvioso, ríos y cascadas.

Flora y fauna: Tres especies de monos, felinos mayores y muchos otros mamíferos, varios tipos de reptiles y más de 300 especies de aves.

Consejo importante: El parque está cerrado para los visitantes los lunes. Puedes ver una de las plantas de energía geotérmica de Costa Rica en Rincón de la Vieja que utiliza el potente vapor del volcán para generar electricidad.

Este parque nacional protege al volcán activo Rincón de la Vieja y al volcán inactivo de Santa María. Es parte del Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO del Área de Conservación de Guanacaste. El lado del Pacífico del parque y los volcanes están cubiertos por un raro bosque tropical seco, mientras que la pendiente del Caribe está adornada con una exuberante selva tropical. El Parque Nacional Rincón de la Vieja tiene dos sectores, Las Pailas y Santa María, y un rango de elevación de 1,299 a 6,286 pies (396 a 1,916 m).

“El Rincón de la Vieja es un buen lugar para familias de todas las edades y estudiantes”, dice Gustavo. “El sendero tiene una gran combinación de elementos donde se puede ver la actividad volcánica justo frente a tus ojos con pozos de barro burbujeantes, piscinas de azufre en ebullición, fumarolas y la combinación de colores. Luego entras en el bosque y puedes ver monos aulladores y araña. Puedes nadar en cascadas, y hay lugares con aguas termales y muchas actividades de aventura como tirolesa y paseos a caballo.”

Reserva Biológica del Bosque Nuboso de Monteverde

Ubicación: En la cordillera de Tilarán en el centro-norte de Costa Rica.

Fundación: En el año 1972.

Tamaño: 40.54 sq. Mi. (10.500 hectáreas)

Ecosistemas: Bosque nuboso, bosque lluvioso, ríos y cascadas.

Flora y fauna: 400 variedades de aves, más de 100 tipos de mamíferos, reptiles y anfibios, mariposas y otros insectos, y 2,500 especies de plantas (420 son orquídeas).

La Reserva del Bosque Nuboso de Monteverde es una reserva privada sin fines de lucro administrada por el Centro de Ciencias Tropicales. Monteverde fue establecido principalmente por un grupo de cuáqueros de los Estados Unidos en la década de 1950, y fueron algunos de estos colonos originales quienes ayudaron a crear la reserva. A 4,662 pies (1,440 m) sobre el nivel del mar, Monteverde es similar a la región noroeste del Pacífico de los EE. UU., siempre verde debido a las frecuentes precipitaciones y las nubes llenas de humedad que producen niebla en el bosque casi a diario.

“Esta reserva es especialmente popular entre los observadores de aves y ha sido el destino número uno de Horizontes Nature Tours durante décadas”, explica Gustavo. “Toda la historia de Monteverde con la historia de los cuáqueros le da un encanto especial a la zona. Es un gran destino para las personas que desean paisajes espectaculares, además, tiene un clima agradable y fresco.”

“Una de las razones principales por las que se creó la reserva fue para proteger la vida de las aves: los colibríes, los quetzales resplandecientes, los campaneros rojos, los guanes negros, atraen la atención de la gente”, explica Gustavo. “Monteverde ofrece al fotógrafo amateur y profesional una oportunidad única y excelente para fotografiar aves que no verá en ningún otro lugar. Y el bosque nuboso al atardecer ofrece niebla y arco iris y colores vivos con la luz perfecta.”

Historia de los Parque Nacionales de Costa Rica

La historia de los parques nacionales de Costa Rica está entretejida con la exitosa recuperación de sus bosques en el país.

Décadas de agresiva deforestación para la agricultura, la producción ganadera y la tala dejaron a Costa Rica con solo el 26 por ciento de su cubierta forestal. En 1960, los amantes de la naturaleza, Nicolas Wessberg, de Suecia, y su esposa danesa, Karen Mogensen, compraron una granja cerca de la ciudad de Montezuma para proteger el bosque y comenzaron un movimiento para la conservación. En octubre de 1963, convencieron al gobierno de Costa Rica de otorgarle el estatus de la primera reserva privada protegida del país: la Reserva Natural Absoluta de Cabo Blanco.

Luego, en 1970, los biólogos costarricenses Álvaro Ugalde y Mario Boza comenzaron a promover la idea de convertir las cuencas hidrográficas, ya protegidas por el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) para preservar la capacidad hidroeléctrica del país, en parques nacionales. Su idea encontró un apoyo poderoso del entonces presidente Daniel Oduber y de la ex primera dama Karen Olsen, la esposa del tres veces jefe de estado José “Pepe” Figueres. Los costarricenses también querían que su hermoso país estuviera protegido para las generaciones futuras. Entonces, ese mismo año, se fundó el Parque Nacional Volcán Poás, el primero del sistema de parques nacionales mundialmente famoso de Costa Rica.

Gracias a estas políticas de protección, Costa Rica fue el primer país tropical en detener y revertir la deforestación. Hoy en día, el país ha restaurado sus bosques para cubrir casi el 52 por ciento de su territorio.

“Costa Rica hizo un sacrificio para crear sus parques nacionales, pero fue fácil convencer a la gente de que la conservación era importante”, remarcó Gustavo Abarca. “Es un logro extraordinario para una nación en desarrollo. La gente siempre está sorprendida de que un país tan pequeño haya logrado crear tanta protección”.

Información sobre Visitar los Parques Nacionales en Costa Rica

Muchos de los parques nacionales de Costa Rica están abiertos todos los días; algunos están cerrados los lunes. Es mejor verificar las horas de funcionamiento de cada parque individual para planificar su visita. Las tarifas de entrada para los turistas oscilan entre $10 y $16; las tarifas para locales, residentes legales y niños son más bajas. Las reservas privadas establecen sus propias tarifas de entrada, que pueden ser más altas o más bajas que el sistema nacional.

Costa Rica también está haciendo un esfuerzo para que algunos de los parques nacionales más populares sean accesibles para sillas de ruedas. Consulte con Horizontes Nature Tours para los parques que ofrecen acceso universal.

Algunos parques nacionales requieren un guía certificado que te acompañe en todo momento: Tortuguero y Corcovado. En términos de aprender y disfrutar de las características naturales de cualquiera de los fantásticos parques nacionales de Costa Rica, un guía es indispensable, ya que saben qué buscar para observar la vida silvestre y pueden explicar el ecosistema que los rodea. Horizontes Nature Tours trabaja con un equipo de guías naturalistas certificados y altamente profesionales que harán de su visita a los parques nacionales de Costa Rica una experiencia inolvidable.

¿Alguno de los parques te llamó la atención?

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Hola, soy Juan Carlos Ramírez. Tengo experiencia en Publicidad y actualmente trabajo en turismo, lo cual encaja perfectamente con mi pasión por combinar la creatividad con la estrategia. Fuera del trabajo, me apasiona la arquitectura, la historia y los videojuegos. Explorar la belleza de los edificios, descubrir el pasado y embarcarme en aventuras virtuales son algunas de mis cosas favoritas. ¡Conéctate conmigo y compartamos algunas experiencias increíbles!
Juan Carlos Ramírez
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