Cultura

El desafío con el plástico, las tortugas marinas y mares limpios en Costa Rica

La Impactante Historia de la Tortuga Marina

Seguramente has visto el video de la tortuga marina con la pajilla atorada en su nariz. Se hizo viral en internet en el 2015, fue visto por millones alrededor del globo, y es el ejemplo perfecto de lo mal que está la contaminación de los océanos y su efecto en la vida marina. Si no lo has visto, lo puedes ver aquí en National Geographic. (Precaución: no es para los débiles de corazón).

El Rescate de la Tortuga Marina

Este video muestra a biólogos marinos que estaban estudiando la tortuga lora en la costa de Guanacaste, Costa Rica, y se ve como le extraían una pajilla de plástico de 10 cm. Habían encontrado a la tortuga lora macho en apuros con el plástico incrustado en su cavidad nasal, y le llegaba hasta la garganta. Estaba inhibiendo su respiración y su sentido del olfato, lo cual es importante porque oliendo es como las tortugas marinas encuentran su comida. La buena noticia es que, como todos saben, la tortuga marina está viva y sana. Después de sacar la pajilla, los biólogos desinfectaron la nariz de la tortuga y la cuidaron hasta que se viera sana antes de volver a liberarla en el océano.

Las Alarmantes Estadísticas de Contaminación

La contaminación del océano es preocupante en números. Según datos de NationalGeographic, hay más de 5.25 trillones de piezas de desechos de plástico en el océano. De esa cantidad, 269’000 toneladas de basura plástica flotan en la superficie, mientras que aproximadamente cuatro mil millones de microfibras de plástico por kilómetro cuadrado ensucian las aguas profundas.

La Importancia de los Océanos

Cubriendo más del 70 por ciento de la Tierra, los océanos se encuentran entre los recursos naturales más valiosos de nuestro planeta. Los océanos controlan el clima, limpian el aire, ayudan a alimentar al mundo y proporcionan trabajos y estilos de vida a millones de personas. También son el hogar de la mayor parte de la vida en la Tierra, desde algas microscópicas hasta ballenas. Los océanos sanos absorben aproximadamente el 25 por ciento de las emisiones de dióxido de carbono generadas por el hombre. Por lo tanto, son fundamentales para luchar contra el cambio climático y son esenciales para la vida en muchos niveles.

El Desafío de la Contaminación del Plástico

Hoy, los océanos enfrentan amenazas sin precedentes debido al impacto humano. Cada año, más de 8 millones de toneladas de plástico terminan en ríos y mares. A este ritmo, para el 2050, los océanos tendrán más plásticos que peces y aproximadamente el 99 por ciento de las aves marinas tragarán plástico, según un informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. Y aunque los científicos saben todo sobre el daño a la vida marina causado por grandes piezas de plástico, el daño que producen los microplásticos es menos conocido y todavía se está estudiando.

Costa Rica a la Vanguardia en la Lucha contra el Plástico

En Costa Rica, motivados por el incidente con la tortuga marina – un animal en peligro de extinción que se protege – y otros problemas con el plástico, el país se ha comprometido a reducir (y con suerte eliminar) el uso excesivo y derrochador del plástico de un solo uso para el año 2021. Costa Rica se unió a la campaña mundial Clean Seas de las Naciones Unidas el año pasado, apoyándola para combatir los desechos marinos de plástico. El 6 de junio de este año, el recién electo presidente de Costa Rica, Carlos Alvarado, ordenó que las instituciones públicas del país detuvieran la compra, el uso y el consumo de plásticos de un solo uso para reducir la contaminación. Esto incluye escuelas públicas, hospitales, prisiones y oficinas gubernamentales. El objetivo es que, en los próximos tres años, al menos el 80 por ciento de las agencias públicas, los municipios y las empresas del país reemplacen su uso de plástico desechable con materiales que tengan un menor impacto ambiental. El plástico es uno de los mayores contaminantes en Costa Rica. El Ministerio de Salud informó que Costa Rica genera 4.000 toneladas de desechos por día, de los cuales el 11 por ciento corresponde a plásticos que terminan en los ríos del país y finalmente en las playas costeras.

El Compromiso de Horizontes Nature Tours

Voluntarios y ecologistas eliminan constantemente toneladas de residuos plásticos de los ríos y playas del país. Horizontes Nature Tours trabaja para proteger a las tortugas y mantener limpia a Costa Rica. La agencia de viajes costarricense, Horizontes Nature Tours, se ha dedicado a la sostenibilidad durante 34 años, desde que comenzó a operar. Horizontes educa a todos los viajeros en sus viajes sobre la conservación y el respeto por la vida en el planeta.

Proyectos de la Fundación Horizontes

A través de su Fundación Horizontes, la agencia se involucra en proyectos sostenibles, medioambientales y sociales en todo el país. Durante más de 20 años, cada mes de julio, estudiantes de EE. UU. vienen a Costa Rica con Horizontes durante dos semanas para trabajar como voluntarios y disfrutar de un intercambio cultural con familias en una comunidad rural. También viajan por Costa Rica para experimentar la rica biodiversidad del país. Un lugar que visitan es playa Ostional, famosa por su migración anual masiva de tortugas loras, llamadas arribadas. Los estudiantes ayudan a limpiar la playa para las tortugas y las protegen mientras ponen sus huevos. Horizontes también apoya programas de protección para tortugas marinas cuando visitan el Parque Nacional Tortuguero, el sitio de anidación más grande para tortugas verdes en el Hemisferio Occidental. Los turistas que visitan Tortuguero con Horizontes Nature Tours suelen realizar un recorrido nocturno guiado para observar el anidamiento durante las temporadas específicas. Tortuguero es uno de nuestros parques nacionales favoritos. En cada itinerario que tiene Horizontes, siempre nos aseguramos de visitar al menos dos parques nacionales, dijo Ana Corrales, Coordinadora de Proyectos de la Fundación Horizontes. Creo que los tours como este realmente muestran a nuestros invitados el porqué es importante cuidar el medioambiente y no contaminar el océano.

Dónde Ver Tortugas Marinas en Costa Rica

Costa Rica recibe cinco de las siete especies de tortugas marinas que existen en el mundo, tanto en las costas del Pacífico como del Caribe: tortuga lora (Lepidochelys olivacea), tortuga baula (Dermochelys coriacea), tortuga verde (Chelonia mydas), tortuga cabezona (Caretta caretta) y tortuga carey (Eretmochelys imbricata). A continuación se encuentra información sobre dónde y cuándo verlas.

Parque Nacional Tortuguero Ubicación: Costa del Caribe Norte. Tipos de tortugas marinas: Verde, baula, carey, cabezona. Cuándo visitar: De julio a octubre (pico en agosto – septiembre) para las tortugas verdes; de febrero a junio (pico en marzo – abril) para tortugas baulas gigantes (la más grande del mundo); de mayo a noviembre para tortugas carey y cabezona.

Refugio de Vida Silvestre Ostional Ubicación: Península de Nicoya, al norte de Nosara. Tipos de tortugas marinas: Lora, verde, baula. Cuándo visitar: De julio a diciembre para las tres tortugas, con el pico de arribadas en septiembre y octubre para las tortugas lora.

Parque Nacional Marino Las Baulas Ubicación: Playa Grande, Guanacaste; al norte de la playa de Tamarindo. Tipos de tortugas marinas: Llamado así por las tortugas baulas. Cuándo visitar: De octubre a marzo.

Refugio de Vida Silvestre Gandoca-Manzanillo Ubicación: Costa sur del Caribe, al sur de Puerto Viejo. Tipos de tortugas marinas: Baula, verde, carey, cabezona. Cuándo visitar: De marzo a julio.

Península de Osa Ubicación: Costa del Pacífico Sur. Tipos de tortugas marinas: Baula, carey, verde, lora. Cuándo visitar: De marzo a septiembre para las tortugas baula; de julio a octubre para carey y tortugas verdes; de junio a diciembre para las tortugas lora.

Playa Hermosa Ubicación: Costa del Pacífico Central, al sur de playa Jacó. Tipos de tortugas marinas: Lora. Cuándo visitar: De julio a diciembre.

Hola, soy Juan Carlos Ramírez. Tengo experiencia en Publicidad y actualmente trabajo en turismo, lo cual encaja perfectamente con mi pasión por combinar la creatividad con la estrategia. Fuera del trabajo, me apasiona la arquitectura, la historia y los videojuegos. Explorar la belleza de los edificios, descubrir el pasado y embarcarme en aventuras virtuales son algunas de mis cosas favoritas. ¡Conéctate conmigo y compartamos algunas experiencias increíbles!
Juan Carlos Ramírez
Marketing Assistant

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